Après le mois de mai torride, à quel point Moreno, le meilleur espoir des Blue Jays, est-il proche ?

TORONTO – Le début de la saison 2022 de Gabriel Moreno ne s’est pas déroulé comme prévu, des problèmes de visa ayant retardé son arrivée à l’entraînement printanier des ligues majeures et un démarrage relativement lent au marbre en triple-A. Mais après un mois de mai impressionnant au cours duquel il a atteint .380 et éliminé huit voleurs de base potentiels, le meilleur espoir de receveur se démarque désormais au plus haut niveau des mineurs.

Grâce à Danny Jansen et Alejandro Kirk, les Blue Jays ont déjà l’un des meilleurs tandems de réception du jeu cette année. Un match à deux circuits de Kirk mardi n’a fait que renforcer ce que nous avons vu toute l’année : Offensivement et défensivement, les Blue Jays ont beaucoup de production derrière le marbre.

Dans cet esprit, il n’est certainement pas nécessaire de pousser Moreno, 22 ans, qui a commencé la saison en tant que septième meilleur espoir du jeu, selon Baseball America.

Mais que Moreno se rapproche des majors ne fait aucun doute. Après son meilleur mois dans les ligues mineures jusqu’à présent, cela vaut la peine de faire le point sur son jeu, d’évaluer comment il s’intégrerait dans l’alignement actuel des Blue Jays et de se demander comment les Jays équilibrent leur développement continu avec la nécessité d’aligner la meilleure équipe de la Ligues majeures. possible.

Bien sûr, tout commence par les compétences de Moreno. Offensivement, il est un frappeur droitier avec des compétences exceptionnelles de batte à balle qui lui permettent d’établir des contacts constamment durs. Frappeur en carrière de .311 chez les mineurs, il frappe .331 cette année avec les Bisons de Buffalo. Sa coordination œil-main l’aide à éviter les retraits au bâton (17,1 % de taux de retrait), mais il ne marche pas beaucoup non plus (7,8 % de taux de marche), peut-être parce qu’il est si habile à trouver le baril. Jusqu’à présent, il n’a pas frappé avec beaucoup de puissance cette année avec un seul coup de circuit et huit doubles en 129 apparitions au marbre.

Défensivement, Moreno est décrit comme un receveur athlétique avec une flexibilité et une mobilité exceptionnelles derrière la plaque. Son lancer a toujours été un plus, mais il s’est amélioré au point où il a attrapé 13 des 26 voleurs de base potentiels cette année. Il obtient également des notes élevées pour ses appels et ses réceptions de matchs, bien que le raffinement dans ces domaines atteigne inévitablement le niveau de la MLB, comme Jansen et Kirk peuvent en témoigner.

En termes simples, vous avez un frappeur droitier avec le potentiel de frapper pour une moyenne élevée, de monter sur la base et de défendre derrière la plaque. C’est une excellente combinaison, qui pourrait mener à une longue carrière dans les majors, mais bien sûr, il y a plus de couches.

Pour simplifier les choses, il n’y a aucune trace de manipulation du temps de service ici. Si Moreno atteint les majors à tout moment de la saison 2022, il serait sur la bonne voie pour entrer en agence libre après la saison 2028, quel que soit le moment de ses débuts. En tant que tel, la décision de promouvoir Moreno peut être prise en fonction de sa préparation, de la façon dont il s’intègre dans la liste et de son développement.

D’une manière ou d’une autre, les Blue Jays ont besoin de Moreno pour jouer. Un pouce cassé l’a limité à 37 matchs de saison régulière l’an dernier avant d’en disputer 22 autres dans la Ligue d’automne de l’Arizona. Compte tenu de son importance à long terme pour la franchise des Blue Jays, le garder coincé sur le banc pendant une période prolongée n’est pas une option, surtout après la saison perdue de la ligue mineure 2020 et sa 2021 raccourcie. Il y a de fortes chances qu’il y ait un chemin vers le temps de jeu dans au moins la moitié des matchs de l’équipe des ligues majeures pour qu’une promotion ait un sens.

Grâce à la production de Jansen et Kirk, il n’y a pas de besoin immédiat au niveau de la MLB, mais les Blue Jays repêchaient trois receveurs à la fois il y a à peine une semaine. Compte tenu de la polyvalence de Moreno, pourraient-ils redevenir créatifs ?

Moreno, un ancien joueur de champ intérieur, a joué troisième au classement général la saison dernière en double-A et en AFL. Cette année, il a attrapé exclusivement, et il n’y a pas de plans immédiats pour le déplacer autour du diamant vers la troisième base ou le champ gauche, mais c’est une option à laquelle les Blue Jays sont ouverts à mesure que l’été se poursuit et que leur liste des ligues majeures évolue. .

Pourtant, même s’il obtenait quelques répétitions au troisième rang, il serait au mieux la troisième option de la ligue majeure derrière Matt Chapman et Santiago Espinal. Si Moreno frappe de la main gauche, la route vers le temps de jeu peut sembler un peu différente, mais avec Jansen, Kirk et la plupart des autres frappeurs des Blue Jays, il frappe du côté droit. Cela signifie qu’il y a moins de fois où il serait tentant de pincer Moreno.

Mais juste parce que les Blue Jays ont beaucoup de jeunes receveurs droitiers, il n’est pas nécessaire de précipiter un échange. Avec des frappeurs désignés au bâton et des jours de repos programmés, il pourrait y avoir des moyens de mélanger les trois, en particulier une fois que les limites de lancer prendront effet et que le banc des Blue Jays s’élargira. De plus, à quand remonte la dernière fois qu’un concurrent a échangé un receveur partant en milieu de saison? Les Blue Jays ont eu des demandes de renseignements sur Jansen et Kirk au cours des dernières intersaisons, mais l’hiver semble être un moment plus probable pour peser les offres ici.

Ce qui est clair, c’est que les Blue Jays ont un nombre enviable de jeunes receveurs dans ou près des majors. Qu’une blessure accélère la chronologie de Moreno vers les majors ou qu’il progresse simplement dans la liste avec une production continue entre les lignes, il fait sa part pour montrer qu’il est prêt. D’ici là, les Blue Jays ont le luxe d’être patients.

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