Biopsie liquide : sauver des vies ? Des tests sanguins, appelés biopsies liquides, peuvent aider au dépistage précoce du cancer

WASHINGTON: Joyce Ares venait d’avoir 74 ans et se sentait bien lorsqu’elle a accepté de donner un échantillon de sang pour la recherche. Elle a donc été surprise lorsque le test de dépistage est revenu positif pour des signes de cancer.

Après un nouveau test sanguin, une TEP et une biopsie à l’aiguille, on lui a diagnostiqué un lymphome de Hodgkin.

“J’ai pleuré”, a déclaré le courtier immobilier à la retraite. “Juste quelques larmes et pensé, OK, maintenant qu’est-ce qu’on fait?”

Le résident de Canby, en Oregon, s’était porté volontaire pour passer un test sanguin qui est présenté comme une nouvelle frontière dans le dépistage du cancer pour les personnes en bonne santé. Il recherche le cancer en vérifiant les fragments d’ADN libérés par les cellules tumorales.

De tels tests sanguins, appelés biopsies liquides, sont déjà utilisés chez les patients atteints de cancer pour adapter leur traitement et vérifier si les tumeurs réapparaissent.

Aujourd’hui, une entreprise fait la promotion de son test sanguin auprès des personnes ne présentant aucun signe de cancer afin de détecter les tumeurs du pancréas, des ovaires et d’autres sites pour lesquels aucune méthode de dépistage n’est recommandée.

La question reste ouverte de savoir si de tels tests sanguins contre le cancer – s’ils sont ajoutés aux soins de routine – pourraient améliorer la santé des Américains ou aider à atteindre l’objectif de la Maison Blanche de réduire de moitié le taux de mortalité par cancer au cours des 25 prochaines années.

Avec les progrès du séquençage de l’ADN et de la science des données rendant les tests sanguins possibles, la société californienne Grail et d’autres sociétés se précipitent pour les commercialiser.

Et des chercheurs du gouvernement américain prévoient une grande expérience – pouvant durer sept ans et avec 200 000 participants – pour voir si les tests sanguins peuvent tenir la promesse d’attraper plus de cancers plus tôt et de sauver des vies.

“Ils ont l’air merveilleux, mais nous n’avons pas assez d’informations”, a déclaré le Dr Lori Minasian de l’Institut national du cancer, qui participe à la planification de la recherche. “Nous n’avons pas de données définitives qui montrent qu’ils réduiront le risque de mourir d’un cancer.”

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Grail est loin devant les autres entreprises avec 2 000 médecins prêts à prescrire le test à 949 $. La plupart des régimes d’assurance ne couvrent pas le coût. Les tests sont commercialisés sans l’aval des groupes médicaux ni la recommandation des autorités sanitaires américaines. L’examen par la Food and Drug Administration n’est pas requis pour ce type de test.

“Pour un médicament, la FDA exige qu’il y ait une forte probabilité que non seulement les avantages soient prouvés, mais qu’ils l’emportent sur les inconvénients. Ce n’est pas le cas pour des appareils comme les tests sanguins”, a déclaré le Dr Barry Kramer de la Fondation Lisa Schwartz. pour la vérité en médecine.

Grail envisage de demander l’approbation de la FDA, mais commercialise son test au fur et à mesure qu’il soumet des données à l’agence.

L’histoire du dépistage du cancer a enseigné la prudence. En 2004, le Japon a interrompu le dépistage de masse des nourrissons pour un cancer infantile après que des études aient montré qu’il ne sauvait pas de vies. L’année dernière, une étude de 16 ans portant sur 200 000 femmes au Royaume-Uni a révélé qu’un dépistage régulier du cancer de l’ovaire ne faisait aucune différence dans les décès.

Des cas comme ceux-ci ont révélé quelques surprises : le dépistage révèle certains cancers qui n’ont pas besoin d’être guéris. Le revers de la médaille? De nombreux cancers dangereux se développent si rapidement qu’ils échappent au dépistage et s’avèrent mortels de toute façon.

Et le dépistage peut faire plus de mal que de bien. Anxiété des faux positifs. Frais inutiles. Et les effets secondaires graves des soins contre le cancer : les tests PSA pour les hommes peuvent entraîner des complications de traitement telles que l’incontinence ou l’impuissance, même lorsque certains cancers de la prostate à croissance lente n’auraient jamais causé de problèmes.

Les preuves sont les plus solides pour les tests de dépistage des cancers du sein, du col de l’utérus et du côlon. Pour certains fumeurs, un dépistage du cancer du poumon est recommandé.

Les tests recommandés – mammographie, tests PAP, coloscopie – recherchent un cancer à la fois. Les nouveaux tests sanguins recherchent plusieurs cancers à la fois. C’est un avantage, selon le directeur de Grail, le Dr Joshua Ofman.

“Nous dépistons quatre ou cinq cancers dans ce pays, mais (de nombreux) décès par cancer proviennent de cancers que nous ne recherchons pas du tout”, a déclaré Ofman.

Le Dr Tomasz Beer de l’Oregon Health & Science University à Portland a dirigé l’étude parrainée par l’entreprise à laquelle Joyce Ares s’est jointe en 2020. Après un hiver misérable de chimiothérapie et de radiothérapie, les médecins lui ont dit que le traitement était un succès.

Son cas n’est pas aberrant, “mais c’est le genre de résultat idéal espéré, et tout le monde n’aura pas ça”, a déclaré Beer.

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Bien qu’il y ait eu d’autres cancers précoces détectés parmi les participants à l’étude, certains ont eu des expériences moins claires. Pour certains, les tests sanguins ont conduit à des analyses qui n’ont jamais localisé de cancer, ce qui pourrait signifier que le résultat était un faux positif, ou cela pourrait signifier qu’il y a un cancer mystérieux qui apparaîtra plus tard. Pour d’autres, des tests sanguins ont détecté un cancer qui s’est avéré être avancé et agressif, a déclaré Beer. Un participant plus âgé avec un mauvais cas a refusé le traitement.

Grail continue de mettre à jour son test au fur et à mesure qu’il apprend de ces études et parraine un essai avec le National Health Service britannique sur 140 000 personnes pour voir si le test sanguin peut réduire le nombre de cancers détectés à un stade avancé.

Bien qu’Ares se sente chanceuse, il est impossible de savoir si son test a ajouté des années en bonne santé à sa vie ou n’a fait aucune réelle différence, a déclaré Kramer, ancien directeur de la Division de la prévention du cancer de l’Institut national du cancer.

“J’espère sincèrement que Joyce a bénéficié de ce test”, a déclaré Kramer lorsqu’elle a été informée de son expérience. “Mais malheureusement, nous ne pouvons pas savoir, au niveau individuel de Joyce, si c’est le cas.”

Les traitements contre le cancer peuvent avoir des effets secondaires à long terme, a-t-il dit, “et nous ne savons pas à quelle vitesse la tumeur aurait grossi”. Le traitement du lymphome hodgkinien est si efficace que retarder le traitement jusqu’à ce qu’elle ressente des symptômes aurait pu obtenir le même résultat heureux.

Pour l’instant, les experts de la santé soulignent que le test sanguin Grail n’est pas un diagnostic de cancer; un résultat positif déclenche d’autres analyses et biopsies.

“C’est une voie dans les tests de diagnostic qui n’a jamais été essayée auparavant”, a déclaré Kramer. “Notre destination ultime est un test qui a un avantage net clair. Si nous ne le faisons pas avec soin, nous nous écarterons du chemin.”

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