Ce dont chaque équipe a besoin dans le repêchage de la WNBA

Juste une semaine après que le basket-ball universitaire féminin ait couronné la Caroline du Sud championne, le repêchage de la WNBA est arrivé. Vous pouvez regarder ce soir à 19 h, heure de l’Est sur ESPN, et ce n’est rien de moins que magique : toutes les quelques minutes, une jeune femme qui travaille dans son métier depuis de nombreuses années verra ses rêves professionnels se réaliser.

Mais pour les équipes de la WNBA, en particulier celles qui sélectionnent au premier tour, il y a une raison plus commerciale d’anticiper ce jour : c’est la dernière chance d’ajouter des talents quelques semaines seulement avant l’ouverture de la ligue le 6 mai.

Pour certaines équipes, les enjeux sont moindres. Ce sont les équipes qui s’inscrivent dans les rondes 2 et 3, où la plupart de ceux qui sont repêchés ne figurent pas sur la liste de la soirée d’ouverture. En termes simples, il y a beaucoup plus de talents que de places sur la liste. Les Lynx du Minnesota sont un exemple de ce phénomène, comme nous l’avons vu dimanche, lorsque la directrice générale Cheryl Reeve a échangé ses deux premiers choix – huitième et 13e au total – à Las Vegas contre les choix de premier et deuxième tour des Aces en 2023.

« Nous croyons que le repêchage de cette année est un bon repêchage; cependant, avec les joueurs que nous avons actuellement sous contrat et l’espace limité restant sur la liste, nous avons pris la décision de porter notre attention sur les opportunités futures », a déclaré Reeve après la fin de l’échange. Un resserrement de la liste pour une équipe gagnante maintenant – Sylvia Fowles, après tout, joue sa dernière saison – a aidé à conclure l’affaire.

D’autres équipes ont traité le repêchage de 2022 de la même manière. Seattle ne choisit que 17e, avec une liste construite pour maximiser ce qui est probablement la dernière année de Sue Bird et l’engagement de Breanna Stewart envers la tempête, qui ne dure que jusqu’en 2022. Phoenix – avec Diana Taurasi, Sylar Diggins-Smith, Tina Charles et, nous espérons tous que Brittney Griner ne choisira pas avant le 26e.

Et le ciel de Chicago ? Ils ne choisiront pas du tout, le luxe du directeur général James Wade lorsqu’il a gardé ses champions en titre en grande partie intacts, puis a ajouté l’ancienne MVP des finales Emma Meesseman en agence libre.

Wade m’a juré qu’il fera éclater du pop-corn pendant qu’il regarde ce soir. J’espère qu’il sortira la vidéo et se transformera en mème.

Alors qui a du travail ce soir ? Décomposons-le.

Commencez par le premier choix, qui va au rêve d’Atlanta – Atlanta l’a acquis dans le cadre d’un accord avec Washington et les Mystics ont renvoyé les choix nos 3 et 14 en 2022. DC a également reçu le droit d’échanger des choix avec le premier des Los Angeles Sparks. -le choix rond qu’Atlanta détient maintenant, essentiellement le directeur général de Washington Mike Thibault sous-tweetant l’intersaison du directeur général de Los Angeles Derek Fisher.

Alors, de quoi Atlanta a-t-elle besoin ? Beaucoup. Le Dream a terminé 8-24 la saison dernière, et le nouveau directeur général Dan Padover adopte une vision à long terme, en commençant par l’ajout d’un talent d’élite. Sauf choc, ce sera Rhyne Howard, la meilleure joueuse du repêchage de 2022.

“De toute évidence, une ailière de bonne taille qui peut marquer de plusieurs façons et qui a également la capacité de défendre quand elle le veut”, a déclaré Padover lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes la semaine dernière. «A dirigé un programme sans une tonne d’aide autour d’elle pendant une grande partie de ces quatre années et avait beaucoup de responsabilités sur son dos du côté offensif. Il sera donc intéressant de voir comment elle se comporte au niveau professionnel avec des coéquipiers qui ont des compétences professionnelles. Mais je pense que le plafond pour elle est très élevé, et je pense que beaucoup de gens seraient d’accord avec ça.

Howard est une aile bidirectionnelle du Kentucky, un finisseur d’élite à la jante et un tireur à 3 points qui est également au nord de 3% dans les taux de blocage et de vol. Elle a largement souffert de la conversation publique qui suit toujours les meilleurs choix consensuels, à savoir que lorsqu’un joueur est au sommet du classement depuis trop longtemps, les gens cherchent des raisons de ne pas la choisir, plutôt que de se concentrer sur ce qui l’a amenée au sommet. Mais elle va être le premier choix, elle devrait l’être, et le Dream a son aile du futur alors qu’il poursuit le premier choix en 2023 afin de pouvoir la jumeler avec Aliyah Boston de Caroline du Sud. (N’essayez même pas de me dire que ce devrait être quelqu’un d’autre.) Padover, comme je l’ai dit, adopte une vision à long terme.

Vous savez qui d’autre a une vision à long terme ? Lin Dunn, nouveau directeur général de l’Indiana Fever. Elle contrôle désormais les choix 2, 4, 6 et 10, et sa fièvre est passée de 6 à 26 la saison dernière, tandis qu’Indiana n’a que deux contrats garantis pour la saison prochaine. Si vous vouliez construire le scénario idéal pour qu’un GM se reconstruise, il est difficile d’en imaginer un meilleur.

“D’abord et avant tout au premier tour, nous cherchons le meilleur joueur disponible”, a déclaré Dunn aux journalistes la semaine dernière. « Nous avons une liste. Nous avons un tableau répertoriant ces 10 meilleurs joueurs par meilleur disponible, puis nous avons également un tableau ici à côté de nous indiquant ce dont nous avons besoin. Dans notre situation particulière, nous avons besoin de beaucoup. Nous avons besoin d’aide à l’intérieur. Nous avons besoin d’aide à l’extérieur. C’est un peu plus facile pour nous de cerner nos besoins parce qu’ils sont criants. Mais nous sommes essentiellement dans ce premier tour avec 2, 4, 6 et 10 qui regardent le meilleur joueur disponible.

Indiana est sur le point de constituer une équipe à l’image de Dunn. Une combinaison de la grande NaLyssa Smith de Baylor, de l’ailier de Louisville Emily Engstler, de la garde de Caroline du Sud Destanni Henderson et de l’attaquante du Colorado Mya Hollingshed fournirait à l’entraîneur-chef Marianne Stanley beaucoup de travail.

Les Mystics ont maintenu ce troisième choix, et beaucoup pensent que Thibault sélectionnera le centre du Mississippi Shakira Austin, tandis que d’autres sont également sûrs qu’il ira dans une autre direction. Certes, Engstler et le grand Naz Hillmon du Michigan sont plus adaptés aux tâches de l’attaque et de la défense de DC, mais un choix de n’importe qui d’autre qu’Austin secouera les tableaux de bord de la ligue.

Au cinquième choix, le New York Liberty est en mesure de tirer plus de valeur du repêchage, une saison après que le directeur général Jonathan Kolb a décroché la recrue de l’année, Michaela Onyenwere, au sixième choix au total et a ajouté un contributeur clé, DiDi Richards, jusqu’à 17 ans. New York doit s’améliorer sur les planches, même après avoir ajouté le centre Stef Dolson en agence libre, et quelqu’un comme le grand polyvalent Nyara Sabally, qui était parmi les meilleurs rebondeurs du pays la saison dernière , aidera énormément. Hillmon serait également un bon choix ici, bien que cela soit atténué par la mesure dans laquelle le nouvel entraîneur-chef Sandy Brondello prévoit de jouer à cinq et la rapidité avec laquelle New York pense pouvoir élargir la gamme de Hillmon. Ils l’ont fait avec Richards il y a un an, cependant.

A sept ans, les Dallas Wings sont un véritable joker. Trouvent-ils un gros pour remplacer Bella Alarie, absente de la saison 2022 pour des raisons personnelles ? Ils ont déjà ajouté Teaira McCowan dans un échange, et ils ont plusieurs autres grands, d’Isabelle Harrison au deuxième choix au classement général de 2020, Satou Sabally, aux deux meilleurs choix de l’année dernière à Charli Collier et Awak Kuier, pour alimenter les minutes. Essaient-ils d’ajouter à une zone arrière déjà bondée avec Marina Mabrey, Arike Ogunbowale, le cinquième choix au total de l’an dernier Chelsea Dungee, le septième choix de 2020 Tyasha Harris et le meneur vétéran Moriah Jefferson? Il est dit ici que le meilleur pari pour cacher un joueur étranger tel que Sika Kone est à cette septième place. Mais le président des Wings, Greg Bibb, n’hésite jamais à ajouter des craquements à sa liste et à laisser les joueurs se battre pour ces 12 places non plus.

Pendant ce temps, les As de Las Vegas contrôlent désormais les choix 8, 11 et 13, ce dernier étant le premier choix du deuxième tour. Et bien que nous sachions relativement peu de choses sur leurs intentions – Natalie Williams, la directrice générale, n’est en poste que depuis quelques jours, tandis que l’entraîneur entrant, Becky Hammon, prévoit de jouer un style très différent de celui de l’entraîneur sortant Bill Laimbeer. – toute équipe employant A’ja Wilson, Chelsea Gray, Dearica Hamby et Kelsey Plum dans leurs primes est, par définition, une équipe gagnante maintenant. Quelqu’un comme Elissa Cunane de NC State peut aider au cinq, tandis que Henderson ou Khayla Pointer de LSU a du sens en tant que gardien de changement de rythme pour s’associer à Gray au 1. Hollingshed a également du sens ici.

Il est difficile de déterminer exactement ce que les Sparks de Los Angeles peuvent faire au n ° 9. Dans l’état actuel des choses, il n’y a vraiment pas assez de minutes pour faire le tour parmi leurs grands – d’une manière ou d’une autre, Chiney Ogwumike, un All-Star à plusieurs reprises et une star légitime, pourrait finir quatrième ou cinquième grand – et il y a un blocage similaire dans la zone arrière derrière Chennedy Carter. Il est facile de voir LA emprunter la voie de la cachette avec Kone si Dallas ne le fait pas. Quelque chose comme ajouter un garde combo comme Christyn Williams d’UConn ou le tireur à l’œil mort Lexie Hull de Stanford et voir ce qu’ils apportent au camp pourrait aussi avoir du sens ici – Los Angeles a besoin de beaucoup d’attaque et d’espacement.

Enfin, au choix 12, je vais simplifier les choses : si Veronica Burton, la meneuse défensive d’élite de Northwestern, est disponible, le directeur général du Connecticut Sun, Curt Miller, a un chemin facile. Il doit remplacer Briann January, et lui et son équipe d’élite, dirigée par Brandi Poole et Chris Kolanes, pourraient rapidement mettre Burton au courant des projets professionnels. Bien qu’elle ait été simplement bonne, pas géniale, à partir de trois ans, ses forts pourcentages de lancers francs suggèrent qu’il existe également un potentiel de croissance là-bas.

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