Chiasson de la «vieille école» profite au maximum des occasions dans le top six des Canucks

VANCOUVER – Leur confrontation mardi contre les Golden Knights de Vegas n’est pas vraiment comme un septième match pour les Canucks de Vancouver. Ce n’est que le match 7 s’ils perdent.

Si les Canucks gagnent, alors leur prochain match, jeudi contre les Coyotes de l’Arizona, sera simplement surclassé comme un autre match incontournable. Et il en sera ainsi pour les neuf matchs restants à Vancouver. Les Canucks doivent probablement gagner chacun pour que le prochain match signifie quelque chose.

Toute la saison d’Alex Chiasson a été comme une série de ces quasi-matchs 7. Le quatrième trio de 31 ans, qui a obtenu son contrat d’un an avec les Canucks lors d’un essai professionnel, a dû en faire assez à chaque match qu’il joue pour en gagner un autre.

Six fois, il n’en a pas fait assez pour l’entraîneur, d’abord Travis Green et depuis le 5 décembre Bruce Boudreau, et Chiasson est sorti de l’alignement. C’est une façon difficile – une rude épreuve de force mentale – de rester dans la Ligue nationale de hockey.

Et pourtant, nous sommes presque à la mi-avril, et les Canucks et Chiasson sont toujours à la poursuite.

Mais dernièrement, le joueur a aidé de beaucoup plus haut dans la formation.

Avec des blessures la semaine dernière à Brock Boeser et Tanner Pearson, suite à une blessure antérieure à Nils Hoglander, Chiasson a la chance de jouer dans les six premiers. L’ancien vainqueur de la Coupe Stanley des Capitals de Washington a répondu avec trois buts et six points en trois matchs, tous gagnants.

Lors de la victoire de 4-2 de samedi contre les Sharks de San Jose, Chiasson a marqué le but gagnant en enregistrant 17:51 de temps de glace et en inscrivant sept tirs au but, les deux sommets de la saison.

« J’ai une formidable opportunité en ce moment de montrer ce que je peux faire », a déclaré Chiasson à Sportsnet après l’entraînement de lundi au Rogers Arena. « Évidemment, quand on se sent bien sur la glace, je pense que ça enlève un peu d’aplomb physiquement et mentalement, n’est-ce pas? C’est plus facile à préparer.

“En vieillissant, cela devient plus difficile (de s’asseoir) parce que, vous savez, vous avez traversé tellement de choses. Mais je me retrouve toujours à devoir faire mes preuves, ce qui me convient. Mais cela ne veut pas dire que c’est plus facile.

Une série de quatre abandons consécutifs sains pour Chiasson s’est terminée le 27 février, et l’ailier droit de Montréal n’a pas été absent de l’alignement de Boudreau en 20 matchs depuis. Mais il a joué aussi peu que 7:57 et avait disputé 11 matchs sans marquer avant de marquer contre les Blues de St. Louis il y a deux semaines.

Les Canucks sont la sixième équipe de Chiasson, et la troisième qu’il a formée sur un PTO.

“Il est difficile; Je ne vais pas mentir », a déclaré Chiasson. “Je pense que peut-être qu’en vieillissant, j’ai trouvé que physiquement, c’était un peu plus difficile. Et puis ce genre de boules de neige et s’ajoute à tout cela potentiellement exigeant, n’est-ce pas? Mais ensuite, vous entrez dans la partie où, par exemple, vous marquez un gros but à Toronto (un match gagnant lors de Hockey Night in Canada le 5 mars). Et cela vous fait réaliser, du moins pour moi, ce que ce jeu m’a apporté.

« J’ai pas mal bougé. J’ai fait partie d’une équipe de championnat. J’ai joué avec certains des meilleurs joueurs qui joueront potentiellement à ce jeu. J’ai noué de belles amitiés et maintenant je me retrouve ici dans ce groupe en me sentant vraiment à l’aise. Nous avons un super groupe de gars. Je pense que tout cela a en quelque sorte valu la peine.

Chiasson s’est entraîné lundi sur un trio avec JT Miller et la recrue Vasily Podkolzin. Beaucoup de Canucks, a déclaré récemment le défenseur Luke Schenn, sont en train d’apprendre ce qui est nécessaire pour jouer au hockey de style éliminatoire soir après soir. Comme Schenn, Chiasson le sait déjà.

« Quand vous êtes sur un champion de la Coupe Stanley. . . vous savez ce qu’il faut pour gagner », a déclaré Boudreau. « Et il a eu sa chance. Il n’a pas 21 ans. Il l’a vu, et il dit : “Hé, c’est ma chance.” Et il en profite pleinement.

« Vous appréciez un vétéran qui est grand et fort et il connaît un certain succès maintenant. Je veux dire, il y a eu quatre ou cinq matchs d’affilée où je l’ai laissé tomber, et il n’a jamais boudé, il ne s’est jamais plaint. Il savait juste que lorsqu’il en aurait eu l’occasion, il allait en tirer le meilleur parti, et il l’a fait.

Miller a décrit Chiasson comme « de la vieille école », et c’était clairement un compliment.

“Nous plaisantons tout le temps avec lui sur sa vieille école”, a déclaré Miller. « Il sait juste où être, joue son jeu, ne se plaint pas. Et il a assez de talent pour le mettre dans le filet. Super fort sur la rondelle. Il y a beaucoup à aimer dans le jeu du gars. Qu’il produise ou non, c’est bien d’avoir ce score, mais il joue de la même manière à chaque match.

Pour la saison, Chiasson a joué en moyenne 11:02 de temps de glace et produit 10 buts et 18 points en 60 matchs. Le temps de jeu de puissance régulier a aidé, mais sa production est identique à celle de Hoglander. Chiasson a marqué cinq buts de moins que Conor Garland.

“Riley et moi sommes ensemble depuis un certain temps maintenant et nous avons traversé beaucoup de choses – les déménagements et la vie sans stockage”, a déclaré Chiasson, faisant référence à son partenaire, Riley Barnes. « Et nous avons un laboratoire noir de 90 livres. Ça fait beaucoup. Mais je me souviens au début, ma première année où j’ai vécu avec Stéphane Robidas à Dallas. Robie était vers la fin de sa carrière et il me disait toujours, ‘ça passe si vite.’ Tu es jeune, tu es naïf, mais ça passe si vite. C’est fou. On est presque vers la fin de l’année ici et puis ça fait 10 ans (dans la LNH). Vous ne voulez pas le laisser filer.

« J’ai toujours voulu donner tout ce que j’avais au jeu. J’ai toujours, vous savez, les papillons et tout ça, ce que j’aime parce que ça veut dire que c’est toujours en moi. Je suis toujours excité à l’idée de sortir – les jeux, les fans, le physique et les batailles et tout ça. Tout cela en vaut la peine à la fin, quels que soient les essais et les égratignures saines et autres. Je sais toujours que c’est en moi et j’en suis heureux.

Il y aura plus de papillons mardi.

Avec neuf matchs à jouer, les Canucks sont à six points d’une place en séries éliminatoires, et les Golden Knights sont la prochaine équipe devant eux.

“En fin de compte, j’espère juste que ce groupe fera quelque chose de spécial ici vers la fin”, a déclaré Chiasson. «Nous avons connu des hauts et des bas, mais nous avons trouvé un moyen de gagner de gros matchs à des moments clés. Évidemment, demain soir, nous savons tous ce qui est en jeu. »

Chiasson le sait mieux que quiconque.

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