Débat sur le gardien des Oilers qui devrait être en ligne pour commencer les séries éliminatoires

Les gardiens de but de peloton sont comme la version du baseball de «l’enclos par comité».

Chaque manager de baseball qui a dit aux médias avec un visage impassible qu’il était d’accord pour faire tourner le travail du plus proche à travers quelques bras d’enclos, supplie en privé son directeur général de trouver un gars qui peut terminer un match avec autorité.

Et chaque entraîneur de hockey qui déclare qu’il est à l’aise avec l’utilisation régulière de deux gardiens de but lors des séries éliminatoires sait que s’il avait un vrai n ° 1, il le monterait tous les jours en mai et juin.

Depuis le lock-out de 2004-2005, il y a eu quelques exemples d’équipes qui ont fait du bruit avec deux gars surveillant les filets. La plupart du temps, c’est un gars qui a pris le filet du partant d’origine et a carrément volé le travail, le JS Giguere l’a fait à Ilya Bryzgalov en 2007 pour Anaheim.

Matt Murray a volé les filets de Marc-André Fleury lors de la finale de conférence en 2017 et a remporté la Penguins a Cup. Et, bien sûr, il y a eu les Flyers de 2010, où Brian Boucher et Michael Leighton ont partagé le filet, alors que les Flyers se sont rendus à une finale de la Coupe Stanley contre Chicago.

À Edmonton, le problème est le même qu’à Philadelphie. Ils n’ont tout simplement pas un gars.

Mais peut-être que le plus gros problème est que les deux gardiens qu’ils ont jouent si bien ces derniers temps qu’il est presque impossible de savoir à qui confier le travail.

Avez-vous vu Mikko Koskinen se battre en duel avec Darcy Kuemper lors d’une défaite 2-1 en fusillade contre le Colorado samedi? Nous ne nous soucions pas de la réputation de Koskinen, ou de combien il gagne – ce niveau de gardien de but permet de gagner des matchs éliminatoires.

Ensuite, il y a Mike Smith, qui affiche un pourcentage d’arrêts de 0,918 à ses sept derniers départs (6-0-1). C’est la première fois qu’il a raison de toute la saison, et Smith ressemble enfin au gars qui a obtenu des votes Vézina la saison dernière, même à 40 ans.

Les gardiens d’Edmonton sont au-dessus de la moyenne depuis l’arrivée de Woodcroft, qui a obtenu un pourcentage d’arrêts de 0,912. Sur une saison complète, un pourcentage d’arrêts d’une équipe de 0,912 à toutes les forces est le top 10 de la LNH.

« Depuis que je suis ici, les deux gardiens prouvent qu’ils veulent le filet », a déclaré l’entraîneur des Oilers Jay Woodcroft. “Les deux sont des concurrents, des vétérans qui savent comment gagner dans cette ligue, des gars qui apportent des attributs différents à la table…

“Les deux sont motivés, les deux sont des leaders, même s’ils ont des personnalités totalement différentes”, a-t-il déclaré. “Avoir tous les deux jouer au niveau auquel ils sont actuellement est un bon luxe.”

Si vous remontez aussi loin que le 22 janvier — 37e match de la saison pour Edmonton — les deux gardiens ont des pourcentages d’arrêts supérieurs à 0,900 (0,913 à 0,904 pour Koskinen) et des moyennes de buts alloués inférieures à 3,00 (2,76). à 2,98 pour Koskinen).

Si vous réduisez votre portée au mois dernier, le scénario s’inverse. Smith mène dans les deux pourcentages d’arrêts, 0,923 à 0,905, et dans la GAA – 2,50 à 3,05. Cette soirée de neuf buts à Calgary – où Koskinen a accordé cinq buts sur 12 tirs – fausse un peu les choses dans la plus petite fenêtre.

Edmonton se lance dans un voyage rapide de deux matchs à travers le Minnesota et Nashville cette semaine, puis obtient Vegas pour un engagement samedi après-midi.

Mais qui jouera dans le premier match des séries éliminatoires en mai ? Hé bien…

Le cas de Smith

Si les deux gardiens arrêtent les rondelles à un rythme égal, il ne fait aucun doute que Smith est un gardien plus précieux en raison de sa capacité supérieure à manipuler la rondelle. Bien sûr, tous les 10 matchs environ, une gaffe de Smith coûte un but à votre équipe. Mais comptez le nombre de fois à chaque période qu’il récupère un dump-in, le met directement sur la bande d’un défenseur, et une sortie de zone en douceur s’ensuit.

Le risque-récompense dans le jeu de Smith n’est même pas proche. Sa manipulation de la rondelle est un énorme avantage et aide également à garder le D-corps en bonne santé. Et en fin de match, une équipe traînante est forcée d’essayer de porter la rondelle au-delà de la ligne bleue, ce qui augmente les revirements sur leurs entrées de zone.

Nous avons toujours dit qu’arrêter la rondelle est beaucoup plus important que de jouer la rondelle. Mais si Smith est en bonne santé et s’arrête comme l’a fait récemment, il joue devant Koskinen en raison de l’élément de manipulation de la rondelle. C’est un changeur de jeu.

Ajoutez à cela les éléments intangibles : Smith est une figure fougueuse, bavarde et imposante sur la glace, et un leader de prise en charge hors de la glace. Dans une équipe qui doit apprendre à s’attendre à gagner en séries éliminatoires, Smith est un gars que vous voulez au milieu du combat – pas à la périphérie, portant une casquette.

Le cas de Koskinen

Dans l’ensemble cette saison, Koskinen a été le meilleur gardien de but. Arrêt complet.

Il a joué près de deux fois plus de minutes (2 384 à 1 280), a commencé deux fois plus de matchs (39 à 22) et a mené les Oilers tout au long d’une saison qui a vu Smith – qui était censé faire 50 départs – participer à seulement 23 matchs jusqu’à présent.

D’une manière ou d’une autre, dans sa jeune trentaine, le jeu de Koskinen s’est stabilisé au cours de la dernière année de cette folle entente de trois ans qui a ponctué la sortie de Peter Chiarelli en tant que directeur général des Oilers. Sa main de gant, autrefois une cible facile pour les tireurs de la LNH, s’est améliorée à 33 ans. Il attrape plus de rondelles pour les arrêts qu’auparavant et ne se fait pas battre aussi souvent. Pendant ce temps, son mouvement latéral est meilleur aujourd’hui qu’il ne l’était il y a deux ans – si vous pouvez le croire.

Le grand Finlandais a même été meilleur sous des charges de travail accrues cette saison, un talon d’Achille dans le passé. Cependant, Koskinen est toujours un gestionnaire de rondelle inférieur à la moyenne, ce qui contraste fortement avec Smith. Quand il s’agit de sortir la rondelle, les Oilers sont une équipe différente avec Koskinen devant le filet, par rapport à Smith.

En fin de compte, il faut dire que Koskinen a été un meilleur gardien cette saison, même si les deux sont pratiquement à égalité ces derniers temps. Mais dans un monde de ce que vous avez fait pour moi ces derniers temps, Koskinen devra peut-être se contenter de quitter le banc au moment des séries éliminatoires.

Notre appel

S’ils arrêtent les rondelles au même rythme, je commence Smith toute la journée. Et, comme indiqué ci-dessus, nous préférerions de loin avoir un seul gars plutôt qu’un système à deux.

Mais avec les antécédents de blessures de Smith, il est réconfortant de savoir que Koskinen joue le meilleur hockey de sa carrière dans la LNH.

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