Le scandale des IceDogs pointe de l’iceberg dans les problèmes avec la culture du hockey

L’entraîneur-chef des IceDogs de Niagara, Billy Burke, a été suspendu à la suite du scandale de l’équipe. (Photo de Graig Abel/Getty Images)

Lorsqu’un joueur de hockey ou un membre du personnel de la LNH ou du junior majeur est impliqué dans une infraction sur ou hors glace, la première étape pour la plupart des organisations est de publier une déclaration. Bien que ces étapes de relations publiques visent à atténuer l’impact sur l’équipe, elles échouent souvent à reconnaître la victime ou à condamner les actions.

Cette semaine, les Niagara IceDogs de la Ligue de hockey de l’Ontario ont publié une déclaration en réponse aux messages profanes, homophobes et misogynes de leur directeur général, Joey Burke, et de l’entraîneur-chef, Billy Burke, écrits dans une discussion de groupe WhatsApp.

Alors que les messages étaient clairement fanatiques, les IceDogs ont tenté de valider leurs commentaires, déclarant qu’ils ne faisaient que “se décharger” dans un forum privé. Alors que les commentaires étaient profanes, les IceDogs ont affirmé que le chat n’était “pas racial en aucun sens, ni abusif”.

Alors que la plupart des déclarations publiées par l’équipe reçoivent une réponse mitigée, celle de Niagara parle de quelque chose de plus profond – la protection et le déni continus des problèmes culturels du hockey.

« Les Burke déploient une version patriarcale classique de la masculinité hégémonique. Ils dévalorisent également très clairement le travail et les efforts des femmes comme étant « moins que ». Cela signifie que les femmes, les femmes et les autres formations de genre sont codées comme étant inférieures », a expliqué le Dr Marc A. Ouellette.

Professeur adjoint d’études anglaises et culturelles à l’Université Old Dominion, Ouellette croit, après avoir examiné la déclaration, que c’est un signe que les Burkes, et d’autres groupes de hockey publiant des déclarations similaires, montrent que les problèmes sont «institutionnalisés» et systémiques, et que leur des mots préjudiciables sont probablement déployés dans une variété de contextes au-delà de leurs revendications.

La représentation de cette situation comme singulière au sein de l’organisation de Niagara, ou au sein du hockey lui-même, est un mensonge. À la suite des commentaires des IceDogs, les gens ont commencé à parler d’incidents similaires liés aux Burkes.

“Quand je suis allé rencontrer Joey et Billy à propos de travailler pour eux en 2019 – ils ne m’ont pas répondu gentiment en me disant que je ne travaillerais pas gratuitement”, a tweeté Rachel Doerrie, analyste au sein du département Vancouver Canucks Hockey Analytics. suite aux commentaires de Joey et Billy Burke. “Joey, en particulier, m’a appelé” ce dy * e “. C’est qui ils sont.”

Tony Ferrari, écrivain pour Les nouvelles du hockey a fait écho à la déclaration de Doerrie dans un tweet de son cru sur des problèmes passés avec les Burkes et les IceDogs.

“C’est aussi une paire de personnes qui étaient prêtes à ignorer le racisme et la xénophobie l’année dernière parce que la personne n’était pas une partie importante de l’organisation… Les Burke sont mauvais pour le hockey”, il a écrit.

Le racisme au hockey est passé au premier plan cette année avec le racisme sur glace qui se produit dans la ECHL et la AHL, et les problèmes qui surviennent dans les ligues de hockey junior à travers l’Amérique du Nord.

L’année dernière, deux membres des Thunderbirds de Seattle ont commis des actes de racisme et ont utilisé des insultes racistes envers un coéquipier. La déclaration des Thunderbirds affirmait que les joueurs étaient suspendus pour “avoir communiqué des commentaires et des actions racistes inappropriés”.

Les Thunderbirds, qui jouent dans la Ligue de hockey de l’Ouest, une autre branche de la LCH aux côtés de l’OHL, ont publié leur déclaration en utilisant un langage vague qui, selon les critiques, n’a pas non plus répondu à la situation.

Comme l’a dit Shireen Ahmed, contributrice principale de CBC Sports, il est crucial que les équipes de hockey “utilisent un langage correct”. La noirceur, pas des mots comme ‘inclusion’ ou ‘diversité’.

Alors que le racisme et les actes de racisme continuent d’être au premier plan des discussions au hockey, la situation des IceDogs montre clairement qu’au hockey, une hiérarchie se forme où certains croient qu’un problème est plus important ou pertinent qu’un autre.

Comme l’a déclaré par téléphone l’activiste LGBTQ+ et ancien gardien de but de hockey professionnel Brock McGillis, l’approche du hockey en matière d’équité, comme le souligne l’attaque contre les femmes et la communauté LGBTQ+ par le personnel d’IceDogs, n’est pas holistique. McGillis connaît la prévalence et l’importance de la lutte contre le racisme et l’anti-Blackness dans le hockey, mais voit également des équipes et des ligues sauter d’un problème à l’autre au fur et à mesure que des problèmes surviennent.

« Leur déclaration témoigne de l’état d’avancement de la culture du hockey », a déclaré McGillis. “En ne comprenant pas que la diversité englobe tant de groupes différents et c’est le manque d’humanisation et d’éducation de tous ces groupes qui nous amène à croire que certaines choses sont mauvaises à dire et que certaines choses sont correctes et à le justifier dans une déclaration en disant que ce n’était pas la seule mauvaise chose, dans ce cas le racisme, c’était cette autre chose, qui dans leur esprit n’est pas aussi mauvaise.

Les IceDogs ont défendu l’homophobie et la misogynie en affirmant clairement que leurs propos n’étaient « en aucun cas raciaux », soulignant l’incongruité dans la tentative du hockey de réparer une culture brisée.

“Nous ne faisons pas assez pour changer la culture et les comportements des vestiaires”, a déclaré McGillis. « C’est une histoire dans le sport; ce n’est pas nouveau.

Qu’il s’agisse de racisme, d’homophobie ou de misogynie, la culture du hockey est à l’honneur cette saison. Aussi préjudiciables que soient les incidents, les déclarations des équipes en défense des joueurs et du staff, ou pour tenter d’atténuer l’impact organisationnel sans tenir compte des victimes ou de la communauté, troublent ceux qui se battent pour le changement.

“C’est une balle perdue de la part du sport et de ces ligues qui ne le font pas”, a déclaré McGillis à propos du besoin d’éducation et d’humanisation des problèmes au-delà des déclarations réactionnaires. “[Niagara] aurait dû le posséder, mais franchement, je ne sais pas ce qu’ils peuvent dire. Si vous êtes prêt à parler ouvertement d’une manière si désobligeante qui est si misogyne et homophobe dans ces discussions de groupe privées… alors comment parlez-vous quand vous êtes vraiment en colère ? »

Selon plusieurs sources qui ont obtenu des captures d’écran du chat IceDogs WhatsApp, ce qui a été publié n’est que la «pointe de l’iceberg» liée à l’organisation et peut être considéré comme une indication de la culture du hockey dans son ensemble, et non comme un incident singulier.

Selon le Dr Ouellette, les tentatives de ces équipes de dépeindre les incidents comme isolés sont fausses.

“Ce n’est pas un cas unique”, a écrit Ouellette dans un courriel. « Mon souci est que l’OHL individualise et pathologise cet événement comme une singularité, une exception plutôt que de considérer sa dimension institutionnalisée. Mais c’est précisément ce que font les ligues sportives.

Comme l’a déclaré un récent examen indépendant de la Ligue de hockey de l’Ontario, un « code du silence », le manque de confiance, la peur, la loyauté et la croyance en des conséquences insuffisantes » existe au sein de la ligue, ce qui permet à ces problèmes de se perpétuer. Il est clair que les problèmes de l’OHL et du hockey existent au-delà des événements rapportés. Cependant, la profondeur ne sera perçue que lorsque davantage de joueurs et de personnel avanceront.

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