Matisse Thybulle, force défensive des 76ers, inadmissible aux matchs éliminatoires au Canada

Matisse Thybulle s’est assis, a respiré et a pris un moment pour expliquer pourquoi il avait fait un choix – celui que le spécialiste défensif des Philadelphia 76ers a admis qu’il avait essayé de garder caché – de ne pas se faire vacciner complètement contre le COVID-19.

Le choix de Thybulle lui coûtera du temps de jeu en séries éliminatoires et pourrait coûter aux Sixers leur série éliminatoire de premier tour de la Conférence de l’Est contre Toronto.

Thybulle est interdit d’entrée au Canada car il est actuellement interdit aux ressortissants étrangers non vaccinés d’entrer dans le pays et des exemptions limitées à la règle ne s’appliquent plus aux athlètes professionnels.

La situation de Thybulle a été connue pour la première fois la semaine dernière lorsqu’il a été soudainement répertorié comme “inéligible pour jouer” dans le rapport sur les blessures de la NBA lors du dernier voyage de Philadelphie à Toronto.

Thybulle a rompu son silence dimanche une fois que les Sixers ont décroché la tête de série n ° 4 et ont été confrontés aux Raptors, cinquième tête de série. Les Sixers disputeront au moins les matchs 3 et 4 de la série à Toronto. Le match 1 aura lieu samedi au Wells Fargo Center.

“J’ai été élevé dans un foyer holistique, où anti-vax n’est pas comme un terme qui a déjà été utilisé, c’est un terme étrange qui a été en quelque sorte utilisé pour étiqueter les gens”, a déclaré Thybulle. “Nous avons grandi avec la médecine chinoise et les médecins naturopathes. Juste avec cette éducation, en entrant dans la situation, j’avais l’impression d’avoir une base solide de ressources médicales qui pourraient me servir au-delà de ce que ce vaccin pourrait faire pour moi. Au fur et à mesure que les choses s’intensifiaient, et au fur et à mesure que cette situation s’est déroulée, j’ai évidemment dû reconsidérer et regarder les choses différemment.”

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Thybulle a déclaré qu’il avait ressenti le besoin d’obtenir un tir à un moment indéterminé des séries éliminatoires de l’année dernière – joué en mai et juin à cause de COVID-19 – mais n’a pas reçu de deuxième tir.

“J’avais l’impression que si je devais faire partie de la société, dans la position dans laquelle je me trouvais, je devais faire ce qui est juste pour le plus grand bien”, a déclaré Thybulle. “Cet argument avec le plus grand bien a eu beaucoup de poids sur moi. Au fur et à mesure que les choses progressaient, comme ce virus a changé de nombreuses manières différentes, cela a montré … que même en étant vacciné, vous pouviez propager la maladie.”

Le joueur de 25 ans a été un choix de première ronde lors du repêchage de 2019, a été nommé dans la deuxième équipe entièrement défensive de la NBA la saison dernière et a terminé cette saison avec un record d’équipe de 114 interceptions en 65 matchs (49 départs).

L’entraîneur Doc Rivers a été un ardent défenseur de ses joueurs recevant des tirs COVD-19 et un rappel.

“Si vous pouvez l’obtenir, vous devriez l’obtenir”, a-t-il déclaré plus tôt cette saison. “[We should send] tout bon message que nous pouvons envoyer à ce sujet en faisant ce qu’il faut.”

Le commissaire de la NBA, Adam Silver, a déclaré en décembre que la ligue était vaccinée à environ 97% et que près de 65% avaient été boostés.

Vacciner un point d’éclair en NBA

Mais le vaccin est devenu un point d’éclair dans la NBA cette saison lorsque le gardien des Brooklyn Nets, Kyrie Irving, a refusé de l’obtenir. La décision l’a laissé inéligible pour jouer dans des matchs à domicile jusqu’à la fin du mois dernier – 75 matchs dans la saison. Irving a déclaré qu’il « défendait la liberté ».

L’absence de Thybulle à Toronto devrait donner un rôle accru au vétéran Danny Green, mais affaiblira un banc déjà mince. Les Sixers étaient la tête de série n ° 1 lors des séries éliminatoires de l’année dernière, mais ont perdu trois matchs à domicile et ont perdu une série de sept matchs au deuxième tour contre Atlanta.

Le champion buteur de la NBA Joel Embiid et James Harden devaient les mener profondément dans cette post-saison, et bien que Thybulle ne soit pas le joueur le plus précieux de Philly, il était suffisamment précieux pour que son absence se fasse sentir.

“La bonne chose que je devais faire pour moi-même”

Les Raptors ont remporté leur série de la saison contre Philly 3-1.

“Tisse se sent un peu à l’aise. Tirez, je lui dis juste que je le soutiens”, a déclaré le gardien Shake Milton. “Je sais que tout le monde dans cette équipe le soutient, et c’est en quelque sorte l’histoire de cette saison de toute façon cette année. C’est juste le prochain homme. Je sais que nous allons être prêts, nous allons être prêts et tout le monde l’attend avec impatience.”

Thybulle a déclaré qu’il comprenait qu’il y avait des gens au sein de l’organisation, ainsi que des fans, qui étaient bouleversés et consternés par sa décision. Il a dit que son père lui avait appris à prendre la bonne décision pour lui-même, tant qu’il comprenait les conséquences.

“J’ai examiné en profondeur toutes les différentes avenues, et bien sûr, j’ai accepté que cela puisse nuire à l’argent, aux contrats, à la réputation, mais j’ai senti que c’était la bonne chose que je devais faire pour moi-même”, a-t-il déclaré.

Mais était-ce la bonne chose pour les 76ers ?

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