Montembeault parmi plusieurs autres Canadiens se développant hors des projecteurs

MONTRÉAL — Ils scandaient son nom.

Lorsque Samuel Montembeault a traversé son pli et s’est contorsionné d’une manière que la plupart des humains ne peuvent pas obtenir un pad sur le tir ponctuel de Nikolaj Ehlers, c’était sa deuxième sauvegarde acrobatique de cette séquence particulière. Il avait fait un arrêt époustouflant sur Adam Lowry en première période, et cette beauté sur Ehlers – qui est venue juste quelques tiques après qu’Evgeny Svechnikov l’ait forcé à proposer quelque chose d’un autre monde – a gardé les Canadiens à moins d’un but des Jets de Winnipeg et a fait sortir les fans de leurs sièges.

« MONTY ! MONTY ! » criaient-ils.

Il a évolué en « MON-TEM-BEAULT ! MON-TEM-BEAULT ! parfaitement prononcé en français et ceinturé en harmonie parmi les 20 728 fans présents au Centre Bell lundi.

Nous ne pouvons pas dire avec certitude combien d’entre eux ont acheté des billets en pensant que ce serait la nuit où ils joueraient la sérénade de Carey Price, qui ferait enfin son retour au jeu 280 jours après sa dernière tenue pour un match dans ce bâtiment.

Mais ils ont eu l’autre gars.

Pas Jake Allen, qui a été blessé lors du match de samedi contre Toronto, mais Montembeault – le gardien de but de 25 ans qui a subi des ballottages au début de la saison et n’était considéré comme rien de plus qu’un remplisseur de siège jusqu’au retour éventuel de Price.

« C’était vraiment spécial d’entendre mon nom au Centre Bell », a-t-il déclaré après avoir effectué 31 arrêts dans une défaite de 4-2 contre les Jets.

Ce qui a mené à cela est un excellent exemple de ce qui a été gagné au cours de la deuxième moitié de cette saison perdante pour les Canadiens. C’était un excellent exemple de ce qui continuera à être gagné au cours des neuf derniers matchs qui se joueront avant la fin avril.

Parce que Montembeault a été célébré pour le dernier de plusieurs arrêts tentaculaires qu’il a effectués cette nuit-là, et ces arrêts tentaculaires étaient tous dus au développement qu’il a subi depuis son arrivée avec les Canadiens. Le développement n’est pas seulement pour les joueurs les plus jeunes et les plus populaires.

C’est aussi pour les autres gars.

“Commencer plus profondément dans mon filet pour avoir un mouvement plus court pour traverser et battre les passes par rapport à quand je suis arrivé ici (et) je sortais beaucoup de mon pli”, a-t-il déclaré pour expliquer sur quoi il travaillait. «Et quand ils commençaient à faire beaucoup de passes, j’arrivais en retard et je commençais à courir partout. Je pense que c’est quelque chose que j’ai amélioré et quelque chose dans lequel ils m’ont aidé à m’améliorer.

Ils sont les entraîneurs des Canadiens, et il est essentiel que elles ou ils ont travaillé tout aussi dur pour développer Montembeault – ainsi que Jake Evans, 25 ans, Corey Schueneman et Christian Dvorak, 26 ans, Josh Anderson, 27 ans, Joel Armia, 28 ans, et bientôt -le futur Brendan Gallagher, 30 ans, comme ils l’ont fait pour développer Nick Suzuki, Cole Caufield, Alex Romanov, Ryan Poehling, Jesse Ylonen, Justin Barron et Jordan Harris, qui sont tous au début de la vingtaine. Ces joueurs sont tous susceptibles d’être ici la saison prochaine, et tous, quel que soit leur âge, ont adhéré à l’idée qu’ils peuvent évoluer.

C’est ainsi que cette équipe va progresser et qu’elle sera à nouveau compétitive plus tôt que plus tard.

« Je pense qu’avec les gars, si je suis ici l’an prochain, je n’ai pas l’impression de repartir à zéro », a déclaré l’entraîneur-chef par intérim Martin St. Louis, qui sera certainement ici l’an prochain s’il le veut. “Je pense que c’est une bonne occasion de mettre en œuvre les concepts, la culture que j’essaie d’apporter collectivement et individuellement.”

Quel meilleur moment que maintenant, avec des résultats aussi insignifiants qu’ils l’étaient lorsque St. Louis a pris la relève de Dominique Ducharme il y a 28 matchs?

Il a aidé Suzuki et Caufield à produire au moins un point par match depuis qu’il a rejoint l’équipe, et il a adopté l’approche longue avec Anderson et Gallagher – une paire de buteurs établis qui ont toujours joué le jeu en ligne droite, à pleine vitesse et avec abandon téméraire.

“Si vous allez, allez, allez”, a déclaré St. Louis, “vous allez manquer des opportunités.”

Maintenant, il veut qu’Anderson et Gallagher choisissent leurs places et réfléchissent un peu plus au jeu, qu’ils appliquent leurs forces lorsque les situations l’exigent, mais aussi qu’ils s’adaptent à la façon dont le jeu a changé afin qu’ils puissent bénéficier d’un espace moins défendu sur le terrain. la glace.

« C’est simplement plus stratégique », a déclaré Gallagher lorsqu’on lui a posé des questions sur les changements dont il a été témoin depuis ses débuts avec les Canadiens en 2013. « Beaucoup d’équipes jouent dans la zone neutre où elles se déplacent et essaient de se boucher et elles essaient d’obtenir vous d’un côté de la glace. Avant ce n’était pas tellement comme ça. Avant, il fallait vraiment couper au milieu pour créer de la glace ouverte.

« Maintenant que vous voyez cinq gars de ce côté de la glace, vous devez amener la rondelle sur la glace ouverte, qui est de l’autre côté. C’est plus un changement stratégique… Il y a des petites choses dans la zone d — beaucoup d’équipes grouillent ; cinq gars du même côté de la glace, là où la glace ouverte est derrière. Si vous essayez de créer de l’attaque, vous essayez toujours de trouver la glace ouverte et d’essayer de créer des poches… »

Gallagher et Anderson passent tous deux beaucoup de temps dans la salle vidéo à analyser ces choses, puis à essayer d’appliquer des ajustements aux situations du jeu.

Aucun d’eux n’éclaire la feuille de pointage – même si Anderson a marqué le deuxième but de Montréal contre les Jets et Gallagher aurait probablement eu son premier si le bâton d’Armia n’avait pas battu le sien au rebond créé par Dvorak – mais l’entraîneur leur permet de prendre un petit pas en arrière dans l’espoir qu’ils puissent faire avancer les plus grands.

C’est ce que St. Louis fait avec tous ses joueurs.

“Je pense que c’est important”, a-t-il déclaré. “Si vous allez jouer dans cette ligue pendant longtemps, vous devez continuer à évoluer en tant que joueur. Vous devez toujours jouer à votre force, mais il y a des parties de votre jeu où chaque joueur a des trous dans ses jeux et vous devez essayer en tant qu’entraîneur, en tant qu’organisation, d’aider ces joueurs à travailler sur les trous qu’ils ont. Plus ils feront cela, plus ils évolueront, plus ils seront productifs, et ils auront probablement une carrière meilleure et plus longue grâce à cela.

Les joueurs qui se soumettront à ce processus auront des soirées comme Montembeault l’a fait lundi, des soirées où ils apprécieront la façon dont le travail acharné s’est transformé en les fans scandant leurs noms.

Il lui a fallu du temps pour y arriver, et il faudra du temps à d’autres joueurs de cette équipe pour atteindre leur prochain niveau.

“Une fois que cela devient clair grâce à la répétition, à la vidéo, à la conversation, ils sont dans un meilleur endroit”, a déclaré St. Louis.

C’est le processus dans lequel les Canadiens sont investis d’ici à la fin de la saison.

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