Pour l’instant, les États-Unis prudents marchent sur l’eau avec COVID-19 transformé

Le coronavirus en évolution rapide a commencé l’été aux États-Unis avec de nombreuses infections mais relativement peu de décès par rapport à ses incarnations précédentes.

Le coronavirus en évolution rapide a commencé l’été aux États-Unis avec de nombreuses infections mais relativement peu de décès par rapport à ses incarnations précédentes.

COVID-19 tue toujours des centaines d’Américains chaque jour, mais ce n’est pas aussi dangereux qu’il l’était l’automne et l’hiver derniers.

“Ça va être un bon été, et nous méritons cette pause”, a déclaré Ali Mokdad, professeur de sciences métriques de la santé à l’Université de Washington à Seattle.

Avec plus d’Américains protégés contre les maladies graves grâce à la vaccination et à l’infection, le COVID-19 s’est transformé, du moins pour l’instant, en une nuisance désagréable et gênante pour beaucoup.

“Il se sent prudemment bien en ce moment”, a déclaré le Dr Dan Kaul, spécialiste des maladies infectieuses au centre médical de l’Université du Michigan à Ann Arbor. “Pour la première fois que je me souvienne, pratiquement depuis le début, nous n’avons aucun patient (COVID-19) aux soins intensifs.”

Alors que la nation célèbre le 4 juillet, le nombre moyen de décès quotidiens dus au COVID-19 aux États-Unis oscille autour de 360. L’année dernière, lors d’une accalmie similaire en été, il était d’environ 228 début juillet. Cela reste le seuil le plus bas de décès quotidiens aux États-Unis depuis mars 2020, lorsque le virus a commencé à se propager aux États-Unis.

Mais il y avait beaucoup moins de cas signalés à cette époque l’année dernière, moins de 20 000 par jour. Maintenant, il y en a environ 109 000, et ils sont probablement sous-estimés car les tests à domicile ne sont pas systématiquement signalés.

Aujourd’hui, au cours de la troisième année de la pandémie, il est facile d’être confus par le tableau mitigé : les infections répétées sont de plus en plus probables et une partie importante des personnes infectées seront confrontées aux symptômes persistants du COVID-19 de longue date.

Cependant, le grave danger de mort a diminué pour de nombreuses personnes.

“Et c’est parce que nous sommes maintenant à un point où le système immunitaire de tout le monde a vu le virus ou le vaccin deux ou trois fois”, a déclaré le Dr David Dowdy, épidémiologiste des maladies infectieuses à la Johns Hopkins School of Public Health Bloomberg. “Au fil du temps, le corps apprend à ne pas réagir de manière excessive lorsqu’il voit ce virus.”

“Ce que nous voyons, c’est que les gens tombent de moins en moins malades en moyenne”, a déclaré Dowdy.

Selon une modélisation influente, jusqu’à 8 personnes sur 10 aux États-Unis ont été infectées au moins une fois.

Le taux de mortalité dû au COVID-19 a été une cible mouvante, mais il est récemment tombé dans la fourchette d’une saison grippale moyenne, selon les données analysées par Mara Aspinall, chercheuse dans le secteur de la santé à l’Arizona State University.

Au début, certaines personnes ont dit que le coronavirus n’était pas plus mortel que la grippe, “et pendant longtemps, ce n’était pas vrai”, a déclaré Aspinall. À l’époque, les gens n’avaient aucune immunité. Les traitements étaient expérimentaux. Les vaccins n’existent pas.

Maintenant, a déclaré Aspinall, l’immunité refoulée a fait baisser fermement le taux de mortalité dans la fourchette d’une saison grippale typique. Au cours de la dernière décennie, le taux de mortalité dû à la grippe a été d’environ 5% à 13% des personnes hospitalisées.

De grandes différences séparent la grippe du COVID-19 : Le comportement du coronavirus continue de surprendre les experts de la santé et il n’est pas encore clair s’il s’installera dans un schéma saisonnier similaire à celui de la grippe.

L’été dernier, lorsque les vaccins sont devenus largement disponibles aux États-Unis, la montée subite du delta a suivi, puis l’arrivée d’omicron, qui a tué 2 600 Américains par jour à son apogée en février dernier.

Les experts s’accordent à dire qu’une nouvelle variante capable d’échapper à l’immunité accumulée de la population pourrait émerger. Et les sous-types BA.4 et BA.5 omicron à propagation rapide pourraient également contribuer à une modification du nombre de morts.

“Nous pensions l’avoir compris jusqu’à ce que ces nouvelles sous-variantes sortent”, a déclaré le Dr Peter Hotez, spécialiste des maladies infectieuses au Baylor College of Medicine au Texas.

Il serait prudent, a-t-il dit, de supposer qu’une nouvelle variante apparaîtra et frappera le pays plus tard cet été.

“Et puis une autre vague de fin d’automne-hiver”, a déclaré Hotez.

Dans les semaines à venir, les décès pourraient augmenter dans de nombreux États, mais les États-Unis dans leur ensemble devraient voir une légère baisse des décès, a déclaré Nicholas Reich, qui agrège les projections de coronavirus pour le COVID-19 Forecast Center en collaboration avec les Centers for Disease Contrôler. et Prévention.

«Nous avons vu les hospitalisations COVID augmenter à environ 5 000 nouvelles admissions chaque jour, contre un peu plus de 1 000 début avril. Mais les décès dus au COVID n’ont augmenté que légèrement au cours de la même période”, a déclaré Reich, professeur de biostatistique à l’Université du Massachusetts à Amherst.

Les personnes qui ne sont pas vaccinées ont un risque six fois plus élevé de mourir du COVID-19 par rapport aux personnes qui ont reçu au moins une série primaire d’injections, a estimé le CDC sur la base des données disponibles à partir d’avril.

Cet été, considérez votre propre vulnérabilité et celle de ceux qui vous entourent, en particulier dans les grands rassemblements car le virus se propage si rapidement, a déclaré Dowdy.

“Il y a encore des gens qui courent beaucoup de risques”, a-t-il déclaré.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

Carla K. Johnson, l’Associated Press



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